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Laboratorios del siglo XXI: La era de la transformación digital

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La industria de las ciencias de la vida está cambiando rápidamente y siempre busca investigar e innovar de la manera más eficiente y precisa posible. El desarrollo de las tecnologías digitales ha abierto la puerta a un mundo de posibilidades para muchas industrias científicas, especialmente las que se basan en los datos y dependen del ensayo y la fabricación de productos.

Tecnología automatizada y gestión digital de datos

En el mercado hay una gran variedad de nuevas tecnologías disponibles para los laboratorios, como la robótica, los sistemas automatizados y la gestión digital de datos. Aunque son caros al principio, los sistemas robóticos y las máquinas de muestreo automatizadas pueden reducir drásticamente los costes de un laboratorio al agilizar la fabricación y el muestreo de productos. Además, tienen la posibilidad de reducir el trabajo manual en un 30-40%[1], lo que permite a los laboratorios dedicar más tiempo y mano de obra a la investigación y el desarrollo en lugar de a la fabricación y el mantenimiento de registros. Estos sistemas también pueden reducir significativamente los errores humanos y la posible contaminación en el caso de muestras y productos estériles. En cuanto a la gestión de datos, hay una serie de servicios que pueden ofrecerse a través de un sistema de gestión de información de laboratorio (LIMS).

Un LIMS proporciona a un laboratorio una amplia variedad de opciones de gestión de datos, como el almacenamiento en la nube, la gestión de muestras, las operaciones de programación de instrumentos especializados, el fácil intercambio electrónico de datos, los programas de garantía y control de calidad, la gestión de auditorías, el mantenimiento de las calibraciones y, lo que es más importante, el procesamiento de datos y la elaboración de informes. Todas estas funciones son vitales para la supervivencia de cualquier laboratorio biológico, desde los productos farmacéuticos hasta las instalaciones medioambientales, pasando por los servicios de alimentación y bebidas y las agencias gubernamentales

Haciendo la transición

Según el Informe de Investigación de Mercado 2020 sobre LIMS proporcionado por Astrix[2], más del 75% de los participantes encuestados de una amplia variedad de instalaciones de ciencias de la vida informaron de que utilizaban al menos un LIMS en su laboratorio. El engorroso seguimiento de los datos en papel se está convirtiendo rápidamente en algo del pasado. Las empresas están notando un aumento de la eficiencia en la gestión de los datos a medida que pasan del registro manual al digital. Sin embargo, la integración en el mundo digital puede ser lenta y la mayoría de las empresas siguen empleando un sistema híbrido en el que tienen un pie en los registros digitales y otro en el mundo manual. Esto puede causar una multitud de problemas que ponen de manifiesto la falta de registros y los silos de datos.

A la luz de la dificultad de cambiar a la era digital, la mayoría de las empresas están reconociendo la creciente necesidad de ello, citando que su razón número uno para elegir utilizar un LIMS es porque es el mejor ajuste para las necesidades de su laboratorio. Los tres principales usos que se le dan a un LIMS son la gestión de muestras, la elaboración de informes de datos y el control y la garantía de calidad. Una ventaja para los laboratorios de ensayos clínicos es que la mayoría de los LIMS cumplen la normativa HIPAA. Sin embargo, hay otras normativas gubernamentales que no cumplen los LIMS y éste es un ámbito que debe abordarse. Una vez que se resuelvan las cuestiones de la facilidad de transición y el cumplimiento de la normativa gubernamental, el uso de LIMS tiene el potencial de alcanzar su plena capacidad y ser utilizado por todos los laboratorios de investigación y fabricación.

Beneficios inesperados en medio de una pandemia

Los beneficios de la adaptación de un sistema de gestión de la información de laboratorio son inconcebibles y han sido plenamente reconocidos a la luz de la pandemia de COVID-19. La productividad de casi el 50% de las empresas encuestadas en el Informe de Investigación de Mercado de Astrix aumentó significativamente en 2020 a pesar de la pandemia mundial que se estaba produciendo. Con un sistema de gestión de datos accesible, junto con la toma de muestras automatizada y la fabricación robotizada, se ha reducido drásticamente la necesidad de personal presencial. La producción y la investigación pueden continuar a pesar de las emergencias que pueden obligar a los empleados a quedarse en casa. El acceso a la nube de datos puede realizarse de forma segura, de modo que la información privada y los datos no publicados puedan permanecer dentro de la esfera de influencia del laboratorio y no corran el riesgo de ser expuestos intempestivamente al público.

Las ventajas y la creciente popularidad de los LIMS

La popularidad de recurrir a un LIMS digital queda patente en el resultado del informe de investigación de mercado de Astrix, según el cual más del 60% de las empresas que utilizan al menos un LIMS emplean a más de 500 personas y más del 35% de estos laboratorios tienen más de 50 usuarios en un sistema. La mayoría de los gestores de LIMS son directores de laboratorio o administradores de LIMS, lo que promueve un nuevo mercado para un puesto especializado que se encargue del funcionamiento y el mantenimiento del LIMS. Esto puede ser posible gracias a todo el tiempo y el dinero que se libera al pasar de un sistema manual y en papel, que consume mucho tiempo, a un sistema digital racionalizado y que, además, ahorra dinero a la empresa a largo plazo. La mayoría de las empresas también cuentan con su propio departamento interno de TI para instalar, solucionar problemas y proporcionar mantenimiento para el LIMS, lo que da crédito a la facilidad de uso de los sistemas.

La mayoría de los laboratorios biológicos buscan un sistema que permita que su investigación y producción sean lo más eficientes y de la mejor calidad posible. En concreto, buscan un sistema que proporcione una transición suave con poca o ninguna pérdida de tiempo y datos archivados, un fácil seguimiento de las muestras a través de códigos de barras generados o de seguimiento RFID, un seguimiento predictivo de los datos para ayudar a identificar las tendencias de los datos y sugerir nuevas vías para muestrear o procesar los datos, y sistemas de control de voz para promover el registro de datos con manos libres y permitir un uso aún más eficiente del tiempo en el laboratorio.

Elija STARLIMS para todas las necesidades de gestión digital de su laboratorio

Hay docenas de empresas en el mercado que ofrecen LIMS en una variedad de paquetes con múltiples opciones para optimizar el muestreo, procesamiento, fabricación y gestión de datos de un laboratorio. Con todas las opciones disponibles de LIMS en el mercado, ¿cómo saber cuál es el adecuado para las necesidades de su laboratorio? STARLIMS ha sido considerada como una de las diez soluciones LIMS más compradas para 2020 según el informe de investigación de mercado de Astrix y G2, el mayor mercado tecnológico.

STARLIMS proporciona sistemas informáticos de laboratorio para empresas de primera línea como Douglas Pharmaceuticals y Medline Industries y ofrece múltiples opciones para sus productos. Equipado para proporcionar un sistema de gestión de información de laboratorio totalmente funcional o simplemente proporcionar almacenamiento de datos en la nube, un sistema de gestión de datos científicos o cuadernos de laboratorio electrónicos, STARLIMS es flexible y trabajará con su laboratorio para cubrir sus necesidades y actualizar su sistema actual para que se adapte mejor a esta era digital.


[1] MarketsandMarkets Lab Automation Crystal Ball event. June 17, 2021. https://events.marketsandmarkets.com/marketsandmarkets-lab-automation-crystal-ball-event/

[2] Astrix Technology Group. (2020). (rep.). 2020 LIMS Market Research Survey Report (pp. 2). Red Bank, NJ.

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